Reisverslag Ontmoeting met de gorilla


Ga naar: Home  Uganda  Foto's


Uganda > Raften: ‘Heavy 5’ of ‘Light 5’

Ik zit ‘s morgens al vroeg aan het ontbijt. Frank heeft geadviseerd vooraf te ontbijten. Ik ga vandaag raften op de Nijl. Het ontbijt is inclusief bij het raften, maar schijnt niet al te veel voor te stellen. De bestelling van het ontbijt in mijn eigen resort laat lang op zich wachten. Ik had nog wel iets gemakkelijks-te-bereiden uitgezocht op de kaart. Frank belt ondertussen dat ik later kom. Ruim een half uur later dan gepland rijd ik weer richting Jinja. Bij het verzamelcentrum van Adventures Experience is het behoorlijk druk. Veel toeristen lopen rond het gebouw. Bij de balie schrijf ik mij in en teken voor de eigen verantwoordelijkheid.
Uitzicht over de Nile River
Uitzicht over de Nile River
Ik weet nooit zeker of ik hier goed aan doe, maar het is de enige mogelijkheid om te kunnen raften. Er zijn twee niveaus: grade 3 en grade 5. Omdat vijf het hoogste en wildste niveau is, geef ik de voorkeur aan de lichtere variant. Bij de inschrijving blijkt dat er nauwelijks categorie drie boten zijn. Als ik de drie wil, word ik bij kinderen ingedeeld. Daar heb ik geen zin in. Het probleem is dat we met z’n vieren zijn. Twee willen het liefst de heavy variant en twee – waaronder ikzelf – de light. Ik krijg het advies om toch de vijf te doen. De route is hetzelfde als de drie, maar bij de drie moet je om de zwaardere stroomversnellingen heenlopen. Wel wordt geadviseerd om ons op te splitsen. Als het te heftig wordt, kan de stuurman gevraagd worden iets rustiger aan te doen. Dit kan gemakkelijk want bij het meeting point staan inmiddels bijna honderd rafters. Het blijkt vandaag uitzonderlijk druk te zijn. In totaal zullen dertien rafts varen, begeleid door twee safety-boats en zo’n vijftien kayakers. Met mijn helm in de hand en mijn zwemvest aan stap ik in één van de vrachtwagens. Het beginpunt blijkt nog een heel stuk verder te liggen. Het is onderweg frisjes in de open wagen. Voor de dorpjes onderweg moet het een bijzonder gezicht zijn, een vrachtwagen vol met toeristen bepakt met zwemvest en helm. Maar de mensen kijken er al niet meer van op. Iedere dag passeert de truck rond dit tijdstip. Na een uurtje rijden kom ik bij het startpunt. De rafts worden uitgeladen. Via een lange glijbaan worden de rafts te water gelaten. Ik volg via de naastgelegen trap. Het is niet moeilijk medestanders te vinden voor de ‘light five’. Al snel heb ik een groepje met twee Spanjaarden, twee Duitsers en twee Nederlanders. Duna is mijn Ugandese stuurman. Ik ga het water op. Op een rustig stuk van de Nijl, oefen ik de commando’s. Als Duna vindt dat wij allemaal voldoende ervaren zijn, ga ik op weg naar de eerste rapid (stroomversnelling). Deze is te heftig om te nemen. Bovenaan stap ik uit en de raft wordt aan een touw naar beneden geleid. Halverwege kan ik weer aan boord om het tweede deel van de rapid te beleven. De raft duikt flink in de golven en het water spettert over mij heen. Bij de tweede rapid, even verderop, gaat de raft schuin de golven in. Armando, uit Spanje, verliest zijn evenwicht en valt over boord. Ook Duna, onze stuurman, raakt te water. Zonder stuurman gaat de boot de stroomversnelling af. Als grap had ik nog bij de introductie gevraagd wat ik moet doen als Duna overboord valt. ‘Bidden!’, had hij lachend geantwoord. Iets beschaamt, klimt hij even laterr weer aan boord. Ook trekken we Armando weer aan boord. Er is geen gevaarlijke situatie geweest. Direct nadat Duna van boord viel, werd mijn boot begeleid door één van de kayakers in de buurt. De organisatie is goed opgezet, met ruim oog voor de veiligheid. Voor sommige rafters zijn de rapids te heftig. Enkele Amerikaanse meisjes stappen over naar de safetyboats. Dit zijn rafts met daarop een constructie met houten roeispanen. Naar het schijnt kunnen deze boten niet snel om slaan.
Bij de vierde rapid, moet ik weer een stukje over land. Duna heeft gewaarschuwd dat er daarna een flinke golf komt. De kans op flipping (om gaan) is groot. Iedereen die dit liever niet heeft, kan een stukje meevaren met de safetyboat. We zijn verdeeld. Drie willen wel, drie willen niet. Helaas gaat het mis met de safetyboat. De boot probeert langszij te komen, maar wordt door de stroming al naar de rapid getrokken. Terugkomen is niet mogelijk. Hierdoor moet iedereen wel mee. Even later duikt onze raft de twee meter diepe golf in. Ik zit voorin en het water golft over mij heen. Ik voel ook het water langs de zijkant in de boot lopen. Ik begrijp direct dat dit niet de bedoeling is en dat we om slaan. Ik kom in het water. Ik houd mijn mond krachtig gesloten om geen Nijl water binnen te krijgen. Ik laat mij onder water meedrijven met de golf. Dit lijkt een eeuwigheid te duren. Als ik boven kom, zit een raft precies achter me. Ik duw mij stevig af van de boeg. Ik ben wel in een rustigere deel van de rivier. Als ik mij oriënteer, zie ik vele helmpjes drijven. Bijna alle rafts zijn hier omgegaan. Eén van de kayakers begeleidt mij weer terug naar mijn eigen raft. Niet iedereen heeft de flip als plezierig ervaren. Er zijn wat angstige blikken als iedereen weer aan boord is. We varen daarom rustig verder. Kayakers komen koekjes brengen en ananas als lunch. Bij de laatste rapid van de dag krijgen we opnieuw de keuze. Normal of light. Inmiddels zijn de Duitse gasten al verhuisd naar de safetyboat. Hij is misselijk en heeft al verschillende keren overgegeven. Armando wil heavy, de rest niet. Er vindt een uitwisseling plaats met een andere raft. Met een gemixte bemanning vaar ik om de hoogste golven heen. Droog en veilig kom ik bij het eindpunt aan. Ik merk dat ik best vermoeid ben, maar dat ik de light five erg leuk gevonden heb. Ik heb in totaal zevenentwintig kilometer afgelegd over de Nijl. Onder een genot van een biertje en een barbecue, bespreek ik mijn raft-ervaringen. Het begint al donker te worden als ik met een busje weer terug rijd naar de Nile Porch lodge. Als ik terug ben, blijkt dat bij het paardrijden een van de reisgenoten hard van haar paard gevallen is. Zij ligt met pijnstillers op bed.


Vorige  Volgende  

Reacties op 'Ontmoeting met de gorilla':


Reacties:

Er zijn nog geen reacties gegeven op dit bericht

Reisverslag

De eerste stappen in Ugan.. (Dag 1)
Bezoek aan de chimpansees (Dag 2)
Op weg naar Sipi Falls (Dag 3)
Klimmen langs de waterval.. (Dag 4)
“Jambo, Jambo!” (Dag 5)
De oorsprong van de Nijl (Dag 6)
Raften: ‘Heavy 5’ of .. (Dag 7)
Kolossale neushoorns (Dag 8)
Verdwaald in Murchison Fa.. (Dag 9)
Een Luipaard ! (Dag 10)
Darmproblemen … (Dag 11)
Naar Chimps Nest (Dag 12)
Op bezoek bij de Chimpans.. (Dag 13)
Queen Elisabeth National .. (Dag 14)
Varen op het Kazinga Chan.. (Dag 15)
Boom klimmende leeuwen (Dag 16)
Stoffige weg naar Bwindi (Dag 17)
Rustdag aan lake Matanda (Dag 18)
Oog in oog met de gorilla.. (Dag 19)
Lake Bunyonyi (Dag 20)
De Disco in Masaka (Dag 21)
Zeldzame Shoebill (Dag 22)


Reisroute
Programma