Reisverslag Antiek Griekenland


Ga naar: Home  Griekenland  Foto's


Griekenland > De spelen van Olympia

Bij de ingang van Olympia ontmoet ik Saskia. Zij gidst onze reisgroep vandaag door de oude stad. Saskia was vroeger reisbegeleidster, maar leerde een Griekse man kennen. Nu woont zij al weer 23 jaar in Griekenland. In Olympia, het oude heiligdom van de God Zeus, werden iedere vier jaar spelen gehouden. Uit alle windstreken van het Griekse rijk kwamen sporters bijeen in Olympia. Oorlogen werden zelfs onderbroken om sporters de gelegenheid te geven deel te nemen aan de spelen. 1200 jaar lang werden hier de spelen georganiseerd. In totaal werden de spelen 293 keer gehouden. In 394 na Christus kwam er een einde aan de traditie. Op keizerlijk bevel werden de spelen verboden. Ze zouden te heidens zijn. De tempels werden verwoest. Door aardbevingen en overstromingen raakte Olympia in verval en bedolven. Pas in 1875 werd Olympia herontdekt en begonnen de opgravingen. In 1896 werden weer Olympische spelen georganiseerd. Dit keer niet in Olympia, maar iedere vier jaar in een ander land en stad. Athene was de gastheer voor de eerste Moderne Olympische Spelen. Ik volg Saskia Olympia in. Bij een zuilengalerij vertelt zij dat dit vroeger het trainingscomplex van de sporters was. Het houten dak is verloren gegaan. De zuilen zijn opnieuw opgericht. Er achter ligt de werkplaats waar beelden gemaakt werden. Daar weer achter waren de onderkomens voor de welgestelden. De sporters zelf sliepen in de open lucht. Prominent in het midden van het complex ligt de tempel van Zeus. Vroeger was deze tempel zeventien meter hoog. Een gereconstrueerde pilaar toont de indrukwekkende hoogte. In de tempel stond vroeger een 12 meter hoog beeld van Griekse oppergod Zeus. Het beeld is in 426 nC. overgebracht naar Constantinopel en later bij een paleisbrand verloren gegaan. De tempel zelf is bij een aardbeving ingestort. De pilaren liggen als dominostenen over elkaar. Bij de tempel van Hera brandde vroeger tijdens de spelen het Olympia vuur. Tegenwoordig wordt bij deze tempel nog steeds het Olympisch vuur ontstoken. Het vuur wordt gemaakt met een paraboolreflector en zonlicht. Hiervandaan wordt het vuur naar de stad van de Olympische Spelen gebracht. Vanaf de tempel leidt een tunnel naar het atletiekstadion. Hier werden de wedstrijden gehouden, zo vervolgt Saskia. De hellingen lopen licht op, waardoor de toeschouwers de spelers goed konden volgen. Veel van de beeldhouwwerken zijn opgenomen in het nabij gelegen museum. Hier is een reconstructie gemaakt van de beeldengalerij op de voorzijde van de tempel van Zeus. Herakles, de zoon van Zeus, werd door de godin Hera gewraakt. Om weer in het reine te komen, moest hij twaalf lastige opdrachten uitvoeren in opdracht van koning Eurystheus. Herakles volbracht alle uitdagingen. Na de lunch zetten we koers richting de kust. In zo’n twee uur rijden naar de kustplaats Pylos. Pylos is altijd een belangrijke strategische locatie geweest. In de 16de eeuw veroverde de Ottomanen het plaatsje op de Venetianen. De Ottomanen bouwden een nieuwer en groter fort op de heuvel naast de stad. Ondanks de warmte, ik schat dat het vandaag weer 34 graden is, is de tocht naar de burcht de moeite waard. Vanaf de burchtmuur heb ik uitzicht over de baai, de eilanden voor de kust en Pylos zelf. Binnen de muren liggen enkele musea en een Byzantijnse kerk. Achter de iconostase is te zien dat de kerk vroeger dienst gedaan heeft als moskee. De mihrab, de nis in de muur richting Mekka, is nog aanwezig. Op het hoogste punt binnen de muren van de burcht staat de Akropolis. Een zeshoekige bastion voorzien van dikke muren. Ten tijde van een aanval kon men zich in dit verdedigingswerk terugtrekken. Vanaf de torens overzie ik het hele fort. Terug in het centrum zwaaien twee mensen vanaf het terras. Het zijn geen reisgenoten. Het blijken de overburen te zijn uit Voorhout. Wat een toeval. Gezamenlijk drinken we een drankje. Tijdens het eten, op de veranda bij het hotel, zakt de zon langzaam in de zee. De laatste zeilschepen meren aan in de haven. De avond valt. Een prachtig gezicht.


Vorige  Volgende  

Reacties op 'Antiek Griekenland':


Reacties:

Er zijn nog geen reacties gegeven op dit bericht

Reisverslag

Aankomst in Grieke.. (Dag 1)
Thessaloniki verdi.. (Dag 2)
De graftombe van P.. (Dag 3)
De kloosters van M.. (Dag 4)
In de voetsporen v.. (Dag 5)
Varen op de Ionisc.. (Dag 6)
Via Nafpaktos naar.. (Dag 7)
Het orakel van Delphi (Dag 8)
Het bergdorp Kalavryta (Dag 9)
De spelen van Olympia (Dag 10)
De Kloosters van M.. (Dag 11)
Door de bergen naa.. (Dag 12)
Mycene en Epidaurus (Dag 13)
De Akropolis in Athene (Dag 14)
Afscheid van Athene (Dag 15)


Reisroute