Reisavonturen Turkmenistan

Home > Turkmenistan > Van Amsterdam naar Tokyo > Reisverslag dag 35

Turkmenistan > ‘No Pictures, No Pictures’

Dag 35 - Zaterdag 4 juni 2016

We hebben beperkt tijd om de stad Ashgabat te bekijken. Daarom besluiten we enkele highlights met de taxi te doen. In Turkmenistan rijden echter nauwelijks taxi's. We hebben het advies gekregen om gewoon onze hand op te steken bij de weg. Iedere automobilist kan je meenemen. Zo schijnt dat hier te werken. We lopen naar de weg voor het hotel. Bij de tweede auto hebben we al beet. De man rijdt ons naar de Arch of Neutrality. Dit standbeeld van de voormalige leider van Turkmenistan, Turkmenbashi, stond vroeger centraal in het centrum, maar staat tegenwoordig in de buitenwijken. Langs de weg er naar toe staan alleen maar wit marmeren gebouwen. Woonblokken, kantoorpanden en overheidsgebouwen alles in hier wit. Er omheen grote parken en waterpartijen. Een bijzondere combinatie zo midden in de woestijn.

Turkmenistan - De Arch of Neutrality met bovenop het gouden standbeeld van Turkmenbashi

Iedere dag moet al het groen gesproeid worden met water. Het 75 meter hoge standbeeld heeft veel weg van een raket. Op de top staat een twaalf meter hoog standbeeld van Turkmenbashi. Voor het gebouw staan twee militairen op wacht. Een collega van hen dept hun gezichten en geeft ze wat te drinken. Buiten zijn een indrukwekkende hoeveelheid mensen actief om het park te onderhouden. Buiten tuinmannen, schoonmakers en militairen is er niemand te bekennen. Dat is ook direct ons volgende probleem. Er rijdt hier geen verkeer. We wandelen terug naar de doorgaande weg en proberen een auto staande te houden. Hier hebben we minder succes. Als een goed Engels sprekende jongen stopt, blijkt dat we de andere kant op moeten. Hier gaat iedereen de stad uit. Hij zet ons een klein stukje verder af om daar meer succes te hebben. Dit werkt. Een man wil ons naar het centrum rijden bij de Russische bazaar. De bazaar, zoals ik mij die herinner van vier jaar terug, is geheel verdwenen. Nu zitten er winkeltjes in een steriel gebouw. Ook aan de overzijde staat een nieuw standbeeld en ligt een nieuw park. Het is opvallend dat op iedere straathoek een agent staat. Verder is er niemand op straat. Er is ook nauwelijks verkeer. Toch gaat het fluitje wanneer we de straat over willen steken. We moeten door de voetgangerstunnel naar de andere kant. Hoe dichter we bij het paleis van de president komen, hoe nerveuzer de wachters worden. 'No pictures, no pictures'.

Turkmenistan - De woestijn van Turkmenistan

Ook mogen we niet verder doorlopen. Niet naar het paleis, maar ook niet naar het Indenpendance park. Bij het ten-years-Indenpendance park gaat het al niet veel beter. Het park wordt gesproeid en we mogen er niet in. Andere Turkmenen wel. We houden een auto aan en verlaten het bizare centrum van Ashgabat. Eigenlijk kun je de sfeer en het straatbeeld niet in woorden uitdrukken. Voordat we terug naar het hotel gaan, willen we nog langs de Wedding Building. Een opvallend gebouw op een heuvel. Een grote wereldbol ingesloten door een ster. Ook het naastgelegen Yyldyz hotel is bijzonder het heeft iets weg van het Burj-al Arab hotel in Dubai. Terug in het hotel ontmoeten we Antonina van Stantours. We hebben een geschil over de rekening van de extra gehuurde hotelkamer. Het is duurder via hen dan als we het zelf aan de balie geregeld hadden. Volgens haar kan dit niet anders in Turkmenistan. Zij is afhankelijk welke prijs zij doorberekend krijgt via de agent. De tweede verrassing is dat we het resterende bedrag niet in euro's kunnen betalen. Er zit niets anders op dan onze resterende dollars te gebruiken. Dit betekent wel dat we geen dollars meer voorhanden hebben voor het vervolg van de reis. Door de discussie en de valuta perikelen, gaan we pas laat op weg naar Derwaze. Eigenlijk hadden we uiterlijk om half twee willen vertrekken, maar het is nu al bijna één uur later. We gaan snel op weg naar de gaskrater. De weg is naar Turkmeense begrippen goed. Een brede asfaltweg, zonder belijning. Zo nu en dan is het asfalt gebarsten of zitten er flinke gaten in. We raken al aardig bedreven in het omzeilen van de kuilen. Naar mate we verder door de Karakum woestijn rijden, zakt de zon verder en verder. Zouden we wel op tijd bij de krater aan komen? Links van de weg ligt een kleinere krater. Deze krater is gevuld met water. Een paar honderd meter ligt een tweede krater. Hier brandt vuur op de boden. Een voorproefje op de gaskrater. Wanneer we een dorpje in rijden en een zandpad op gaan, blijkt dit voor de motorrijders een flinke uitdaging.

Turkmenistan - De bizarre gaskrater van Derwaze

Zij glibberen over de weg. Bij het terugrijden, loopt Wilco vast. Hij staat tot zijn achteras in het zand. Chamrat trekt hem met de auto er weer uit. Misschien is de weg naar de krater te zwaar om te rijden. Als alternatief moeten zij dan hun motoren achter laten en bij Chamrat instappen. Bij de afslag besluiten we het te gaan proberen. Met de Landrover rijden we het zanderige pad op. Voorzichtig volgen we het spoor. Af en toe zijn er meerdere sporen, maar alle sporen leiden naar de krater. Zeven kilometer verder komen we bij de krater. We zien al andere toeristen bij de kraterrand staan. Wat bijzonder om een zeventig meter grote krater te zien branden. Er komt een hitte uit het gat. We zijn nog net op tijd voor de zonsondergang. Ook de motorrijders lukt het om de krater te bereiken. Er waren enkele slechte, zanderige, stukjes. Maar zonder te vallen hebben zij het gehaald. Een prestatie. De krater is in 1971 ontstaan. Bij gasboringen stortte de met gas gevulde grot in. Men besloot het gas af te branden om giftige gassen te voorkomen. Men dacht dat dit binnen enkele dagen zou gebeuren. Vijfenveertig jaar later brandt het vuur nog steeds. Met name als de zon onder is gegaan, zien we het vuur nog duidelijker. Vanaf een bergje hebben we een mooi zicht, terwijl het langzaam donkerder wordt. Prachtig! Chamrat heeft ondertussen de campsite ingericht. Hij heeft een vuurtje gemaakt en bereidt kippenpootjes. Ik sluit de avond af op de berg, kijkend naar het vuur. Ondertussen in gesprek met de andere toeristen.

Kamperen BulunkulKamperen BulunkulKamperen tussen de bergen in de nabijheid van het Bulunkul meer
Dronken RussenDronken RussenKennismaken met de andere bewoners op de campsite
Monument ChoibalsanMonument ChoibalsanHet monument in Choibalsan herinnert aan de felle gevechten in de tweede wereldoorlog
Boeddhistische tempelBoeddhistische tempelHet Lamyn Gegeenii Gon Gandan Dedlin Khiid klooster in Bayanghongor

Reisverslag Van Amsterdam naar Tokyo

Dag 1 | Nederland > Vertrek uit Amsterdam
Dag 2 | Duitsland > Door Duitsland
Dag 3 | Oostenrijk > Kasteel van Ljubljana
Dag 4 | Kroatië > Plitvice meren in de regen
Dag 5 | Bosnië en Herzegovina > Aan de baai van Kotor
Dag 6 | Montenegro > Over de Albaanse grens
Dag 7 | Albanië > Rijden door Tirana
Dag 8 | Albanië > Ottomaanse huizen van Berat
Dag 9 | Albanië > Van Gjirokaster naar Metsovo
Dag 10 | Griekenland > De kloosters van Meteora
Dag 11 | Griekenland > De grotten van Alistrati
Dag 12 | Griekenland > Het paard van Troje
Dag 13 | Turkije > De Tempel van Athene
Dag 14 | Turkije > Historisch Safranbolu
Dag 15 | Turkije > Voetbalfeest in Amasya
Dag 16 | Turkije > Rijbewijs weer terug
Dag 17 | Turkije > De D915 is ‘Kapali’
Dag 18 | Turkije > Naar Batumi in Georgië
Dag 19 | Georgië > Een typisch Russisch hotel
Dag 20 | Georgië > De bergweg naar Ushguli
Dag 21 | Georgië > Feest in het Imperial Hotel
Dag 22 | Georgië > Van Kusaisi naar Gori
Dag 23 | Georgië > Tsminda Sameba kerk Kasbeki
Dag 24 | Georgië > Het enige hotel lijkt gesloten
Dag 25 | Georgië > De verwarming is kapot
Dag 26 | Georgië > Onafhankelijkheidsdag in Tbilisi
Dag 27 | Georgië > Grens over naar Azerbeidzjan
Dag 28 | Azerbeidzjan > Moddervulkanen van Gobustan
Dag 29 | Azerbeidzjan > Wachten op de boot
Dag 30 | Azerbeidzjan > Zijn we al in Turkmenistan?
Dag 31 | Azerbeidzjan > Vast op de Kaspische Zee
Dag 32 | Azerbeidzjan > Eindelijk Turkmenistan
Dag 33 | Turkmenistan > Toch naar Yangykala
Dag 34 | Turkmenistan > Zwemmen in ondergrondse grot
Dag 35 | Turkmenistan > ‘No Pictures, No Pictures’
Dag 36 | Turkmenistan > De grens is gesloten
Dag 37 | Oezbekistan > Betoverend Khiva
Dag 38 | Oezbekistan > Dwalen door oud Khiva
Dag 39 | Oezbekistan > Door de Kyzylkoem woestijn
Dag 40 | Oezbekistan > Het Samarkend Registan plein
Dag 41 | Oezbekistan > Het paleis van Timur Lenk
Dag 42 | Oezbekistan > Porno Gesmokkeld
Dag 43 | Tadzjikistan > De hoofdstad van Tadzjikistan
Dag 44 | Tadzjikistan > Landverschuivingen
Dag 45 | Tadzjikistan > De uitlaat breekt af
Dag 46 | Tadzjikistan > Baden in een mineraalbad
Dag 47 | Tadzjikistan > De Wakhan valley
Dag 48 | Tadzjikistan > Over de Khargush pass
Dag 49 | Tadzjikistan > We zijn Wilco kwijt
Dag 50 | Tadzjikistan > Over de hoge Ak-Baital pass
Dag 51 | Kirgizië > Weer bijkomen in Osh
Dag 52 | Kirgizië > De Troon van Salamon
Dag 53 | Kirgizië > Mistig op de bergtop
Dag 54 | Kirgizië > Overnachten in een yurt
Dag 55 | Kirgizië > Plov met salade
Dag 56 | Kirgizië > Vodka bij Lake Kolsai
Dag 57 | Kazachstan > Spectaculaire Charyn Canyon
Dag 58 | Kazachstan > De kathedralen van Almaty
Dag 59 | Kazachstan > Naar het Altyn Emel N.P.
Dag 60 | Kazachstan > De Singing Sanddunes
Dag 61 | Kazachstan > Op zoek naar een Gamma
Dag 62 | Kazachstan > We mogen niet betalen
Dag 63 | Kazachstan > Met 133 km/u over de weg
Dag 64 | Kazachstan > Een biertje in Semey
Dag 65 | Kazachstan > Rondwandeling door Semey
Dag 66 | Kazachstan > Welcome, welcome in Russia
Dag 67 | Rusland > Het accu lampje gaat branden
Dag 68 | Rusland > Iedereen lijkt dronken
Dag 69 | Rusland > Desolaat Kosh Agach
Dag 70 | Rusland > Wachten voor de grens
Dag 71 | Mongolië > Prachtige valleien en meren
Dag 72 | Mongolië > De weg wordt geasfalteerd
Dag 73 | Mongolië > Traditioneel worstelen
Dag 74 | Mongolië > Van Bayanghongor naar Arvaikheer
Dag 75 | Mongolië > Glibberen over het modderpad
Dag 76 | Mongolië > Het Erdene Zuu monastery
Dag 77 | Mongolië > Binnenrijden Ulaanbaatar
Dag 78 | Mongolië > Dwalen door Ulaanbaatar
Dag 79 | Mongolië > De voorvering is gebroken
Dag 80 | Mongolië > Het Genghis Khan ruiterbeeld
Dag 81 | Mongolië > Aanrijding met een arend
Dag 82 | Mongolië > Feest in Choibalsan
Dag 83 | Mongolië > Geweigerd in het restaurant
Dag 84 | Rusland > Water over de motorkap
Dag 85 | Rusland > De Trans Siberian highway
Dag 86 | Rusland > Hebben we een lekke band?
Dag 87 | Rusland > Belaagd door vliegen
Dag 88 | Rusland > De grensstad Blagovesnchensk
Dag 89 | Rusland > Joodse Oblast Birobidzhan
Dag 90 | Rusland > We komen iedereen weer tegen
Dag 91 | Rusland > Varen over de Amur rivier
Dag 92 | Rusland > Op zoek naar een hotel
Dag 93 | Rusland > Binnen rijden Vladivostok
Dag 94 | Rusland > Afscheid van de auto
Dag 95 | Rusland > Op weg naar Japan
Dag 96 | Zuid Korea > Zes uur in Zuid Korea
Dag 97 | Japan > Papiertje, formuliertje en stempeltje
Dag 98 | Japan > De Hiroshima herdenking
Dag 99 | Japan > Koelvloeistof lekkage
Dag 100 | Japan > TOKYO

Ben jij een wereldreiziger?